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Cali le apuesta al turismo de negocios para atraer más eventos y convenciones

Cali le apuesta al turismo de negocios para atraer más eventos y convenciones

En noviembre del 2016 la región logró poner en marcha una entidad de primer orden para atraer eventos, convenciones y reuniones de negocio tanto de corte nacional como de talla internacional.

 

Y para ello se creó el Cali Valle Bureau gracias a la articulación de gremios y empresas privadas junto a la Gobernación y la Alcaldía para facilitar esa tarea.

El trabajo ha sido complejo debido a la fuerte competencia frente a ciudades que tienen larga trayectoria en la organización de eventos como Bogotá, Cartagena y Medellín.

A pesar de todo, los resultados han sido exitosos en estos primeros 18 meses, señala la directora ejecutiva del Bureau, María Elvira Páez.

 

Durante lo que lleva operando el Bureau, ¿cuáles han sido los resultados hasta el momento??

Nosotros no realizamos eventos sino que logramos atraerlos para que la ciudad región sea su sede. Tenemos ya 54 candidaturas activas de eventos con potencial de realizarse acá y de los cuales hemos atraído 22.

Varios de ellos se realizarán este año, aunque se trata de un proceso muy largo, ya que de acuerdo con los estándares internacionales por cada cinco eventos se logra uno, pues la competencia es muy grande si se tiene en cuenta que en el mundo existen actualmente 1500 bureau.

Hemos atraído principalmente eventos nacionales y latinoamericanos.

 

Con base en ello, ¿cómo estamos en Cali en el ranquin nacional e internacional hasta el momento en materia de eventos y congresos?

La entidad que ranquea en el mundo a los países es la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones, ICCA. Por fortuna, de once destinos en Colombia estamos ocupando el cuarto lugar, pues primero está Bogotá, le siguen luego Medellín y Cartagena y posteriormente Cali.

Se realizaron trece eventos acá y gracias a ellos logramos esa posición.

ICCA exige que esos eventos, reuniones, congresos o convenciones agrupen a más de 50 personas, que se roten por tres países y que se tengan como mínimo tres versiones.

La región organiza unos 5000 eventos por año de todos los formatos. Esta es una industria nueva que se está posicionando, ya que el turismo tiene dos segmentos: el vacacional y el de negocios. En este último figura la categoría de reuniones.

 

¿Qué le aportan a la economía regional hoy los eventos, convenciones y congresos?

El turismo de negocios deja siete veces más recursos que el vacacional. Un turista, por ejemplo, genera US$80 por día, mientras un visitante que se queda aquí mínimo cinco días para asistir a un congreso o convención aporta entre US$340 y US$360 diarios, mientras en Latinoamérica son US$460. Se trata de un turismo especializado al que hay que apostarle con mayor énfasis.

 

¿Cuál es la meta que tiene el Bureau para traer más eventos a Cali?

Nuestra meta es duplicar la realización del número de eventos en Cali y el Valle para cerrar la brecha frente a otras ciudades. Cartagena, realiza al año 35 y nosotros estamos en trece. La idea es duplicarlos bajo el ranquin internacional de ICCA. No es fácil, pero esa visión la tenemos proyectada hacia el año 2023. Y allí cabe recordar, que todas las entidades de la región se han propuesto atraer a un millón de turistas al año, la cual es una cifra importante teniendo en cuenta que hoy llegan aquí alrededor de 220.000 visitantes extranjeros.

El desafío es grande y más teniendo en cuenta que nuestra entidad es nueva, mientras otras ciudades y departamentos nos llevan muchos años de ventaja. Pese a ello, estamos muy contentos por lo realizado hasta el momento.

 

¿Cali y el Valle sí tienen la suficiente infraestructura hotelera, oferta de sitios de reuniones y de entretenimiento para atender ese millón de turistas al año?

Tenemos en la región una capacidad instalada importante. Pero en la industria de reuniones no solo es importante contar solo con el recinto aunque de hecho contamos con un número importante de instalaciones.

Entre ellos está el Centro de Convenciones Valle de Pacífico, el tercero más importante del país, además de 16 recintos deportivos donde somos los primeros en Colombia. Pero más allá de recintos, lo clave es contar con prestadores de servicios y por fortuna tenemos 1200 con estándares de calidad articulados con las entidades vinculadas al sector.

Hay que destacar también la oferta académica de universidades con maestrías especializaciones y pregrados para atraer a un mayor número de visitantes.

 

Pero, ¿cómo superar obstáculos como la menor oferta de aerolíneas internacionales con vuelos hacia y desde Cali, que según la OIT, es una limitante para colocar a Cali y el Valle en la órbita mundial turística?

Los desafíos son muchos desde diferentes orillas. Y al Bureau le compete articular toda la capacidad instalada y la oferta de servicios, y dentro de eso figuran los roles de los aeropuertos. Tenemos una posición estratégica y un operador como Aerocali que desarrolla una labor importante y para ello le estamos ayudando a promover la llegada de más aerolíneas, aunque la competencia es muy fuerte. La idea es generar incentivos para que un mayor número de visitantes internacionales disfruten de una oferta permanente de servicios en la región.

El turista de hoy no solo exige atractivos, de los cuales estamos llenos, sino nuevas experiencias que los satisfagan. Por ejemplo, aquí el 15% de los turistas que llegan son ‘baby boomers’, el 60% generación es X y el otro 15% son millennials.

 

¿Qué tanto la coyuntura económica regional puede favorecer hoy el turismo de negocios?

Estamos en un buen momento y el Valle del Cauca se está preparando para enfrentar esos desafíos. Sin embargo, prepararse amerita todo un trabajo articulado –que no es de la noche a la mañana— y en eso trabajamos para que la región se fortalezca en los campos del turismo de ocio y de negocios.

 

El factor seguridad ¿cómo se está manejando para que no obstaculice la llegada de visitantes?

Trabajamos para que las alertas que hay sobre Cali y el Valle empiecen a cambiar positivamente, aunque debo decir que existe ahora una mejor percepción. A Colombia le favoreció mucho el acuerdo de paz porque incluso el mercado estadounidense, del cual procede gran parte de los turistas que llegan a la región, tiene hoy una percepción diferente sobre el territorio. Estamos bajo un tipo de alarma tipo dos o estándar que se tiene incluso para Francia y otros países. Estamos casi a la par frente a las alertas que se aplican al turismo en naciones más avanzadas. Aunque la seguridad es un factor importante, sin embargo, no es el primero frente al cual los turistas toman la decisión de venir acá. Y puedo decirle que somos ahora muy atractivos como destino emergente.

 

¿Por qué Cali, una ciudad que ha organizado certámenes de talla mundial, se demoró tanto para crear una oficina especializada como el Bureau?

La ciudad y la región tienen una larga historia en organizar eventos, pero nos habíamos demorado fue en unir esfuerzos porque los territorios no se venden solo por contar con recintos feriales y de reuniones. Hacía falta mostrarnos de manera conjunta y allí la mayoría de los bureau en el mundo tienen una composición mixta porque eso garantiza una convergencia de todos los esfuerzos para llegar a un solo propósito como el de promover el turismo y la organización de eventos internacionales.

 

¿Qué instituciones y gremios apoyan este esfuerzo del Bureau?

Por fortuna, gracias a la Gobernación del Valle y la Alcaldía de Cali se logró que sus dirigentes le apostaran con mayor énfasis al turismo como política pública. Aquí tenemos gremios muy importantes como Cotelvalle, Anato, Acodrés, entre otros, además de la academia y otras organizaciones que se han unido para sacar adelante esta apuesta con los auspicios de la Cámara de Comercio de Cali, que fue la gestora de la idea que dio vida al bureau. Contamos con 17 entidades vinculadas y estamos adelantando contactos para obtener recursos de la cooperación internacional y con el Fondo Nacional de Turismo, Fontur.

Y como una forma de visibilizarnos más, el Bureau lanzará dentro de un mes su página web para mostrar toda la oferta turística y de eventos de la región.

 

El Micet

Como una forma de impulsar la tarea del Bureau, se creó la Mesa Intersectorial de Comunicaciones y Entidades de Turismo de la Región.

El Micet reúne a organizaciones de diversos sectores para posicionar a Cali y el Valle como destino tanto nacional como internacional.

Para ello se lanzó la iniciativa #Soy CaliValle donde participan no solo entidades, sino deportistas, medios de comunicación y periodistas.

El objetivo es generar noticias positivas para visibilizar el actual potencial de la ciudad y la región para fortalecer el turismo.

 

Tomado de: El País. Disponible en: http://www.elpais.com.co/contenido-premium/cali-le-apuesta-al-turismo-de-negocios-para-atraer-mas-eventos-y-convenciones.html

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